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GIS教育方式的变革

2014-04-11 11:47   阅读次数( )  作者:admin

 移动计算、社会媒体、“云”计算和其他科学技术的发展不仅改变了我们使用地理信息系统的方式,而且还深刻改变着GIS的教学。那么这些变化如何影响GIS教育?近期记者与ESRI教育署署长大卫·迪拜斯对话,探讨正在改变着的GIS教育及未来的机遇和挑战。
    地理空间技术的变化如何改变GIS的教学方式?
    大卫:虽然20世纪70年代以来带有卫星遥感系统的地球资源卫星早已在太空轨道运行,但详尽的地图数据仍大多来源于胶片相机拍摄的航空照片,并通过摄影测量来解译。直到1998年,谷歌地图才出现。ESRI第一个版本的ArcView出现在1992年。这仅仅提供技术发展程度的依据。
    如同其他信息技术一样,在过去的20年里,地理空间技术已变得更加复杂化和异构化。以消费者为导向的地图工具,如谷歌地图已大大扩展了公众获取交互式地图和测绘的途径。最近被称为“地理空间革命”的公共媒体项目所取得的进步及其多样化,使得地理信息系统教学既变得更容易,也变得更难。说其变得更容易是因为教学工具更先进,而变得更难则是由于工具的快速革新使得教育者难以跟上步伐。
    GIS是一种容易掌握的工具吗?
    大卫:有研究表明,只有大约1%的美国高中生在使用地理信息系统。地理信息系统在中等教育界仍然是一项难以掌握的技术。导致这一趋势的原因包括基础设施不足(例如,许多发展中国家的教室连可靠的电力都缺乏,更别提互联网),缺乏对教师持久稳固的培训和有价值的空间思维能力。
    而高等教育则不同。高校引进地理信息系统教育比较早,一方面是由于它可以为学生提供就业机会,另一方面是因为GIS教学和地理学的起源研究在高等教育中具有较高的知名度。近期我们发现,大约有85%的全球前400所大学(《伦敦时报》的排名)是ESRI软件的用户。据几年前的调查,全世界每年约15万高校学生报名GIS相关课程。这一数字今天可能更高。
    学习GIS相关课程人中有多少是GIS或其他地理空间技术专业人员,又有多少是为了培养空间思维能力?
    大卫:学习地理信息系统操作的相关工具将继续成为未来GIS专业教育的重要组成部分。据美国劳工部估计,在未来10年,仅在美国就需要GIS专业人员约10万人。然而,这也使得数以百万的学习者将受益于地理意识和地理信息系统空间思维能力的培养。
    国家研究委员会的报告《学习空间思考》指出,我们的地理信息系统专业级的工具还不是特别适合教学和学习。我最近遇到一个任教于美国明尼苏达大学公共卫生学的教授。他认为,学习地理信息系统的收费壁垒使得学生们接触位置智能力量显得力不从心。
    “云”如何影响我们的地理信息系统教学?
    大卫:“云”为教育事业提供了几个优势。首先,它通过教育网站许可证大大降低收费门槛,使教育者和管理者们能负担得起使用地理信息系统教学的费用。其次,学生们借助GIS云计算无论何时何地都能学习,这对于需要从家里通过混合或完全在线课程来继续学习的成教学生很有利。最后,ESRI在不增加成本的基础上利用云计算平台将提供组织订阅访问ArcGIS Online的途径,并将为有兴趣的教育工作者定制特定的外观和感觉,以符合机构的视觉形象,以及创建和管理学生帐户和出版特权。
    了解地理信息技术比不了解地理信息技术的教育工作者更多吗?
    大卫:事实并非如此。地图和测绘比以往任何时候都更成为人的一天日常生活的一部分。例如,我们知道导航地图是智能手机最流行的应用程序。然而,地图意识不等同于对地理信息系统的认识。相对于少数的教育工作者来说,研究人员、管理员和学生更了解如何利用GIS来学习、研究、提高效率和做出更好的决策,并提供在就业市场上的优势经济如何影响机构将地理信息系统或空间思维融入课程的能力或意愿?
    大卫:预算合同、就业压力和入学率的增加,教育工作者正越来越努力地争取时间。由于课程内容需要时间更新,当前许多GIS教育工作者延迟升级当前版本的ArcGIS。另一部分教育工作者则推迟发展如以ArcGIS服务器等先进技术为中心的课程,原因是他们仍需要努力掌握所涉及的工具。与此同时,许多教育工作者更青睐简单的网络地图工具,因为专业的GIS似乎更难掌握并运用于教学。
    我们如何从简单的GIS教学转变为对空间思维的培养?
    大卫:我们需要做两件事。地理信息产业需要教育工作者继续对地理信息系统及相关技术进行教学。另外,我们需要说服更多的教育工作者、学生和家长,空间思维对所有学习者来说都是一种宝贵的能力。在实现这一目标之前,我们需要克服一些障碍。目前仍然没有令人信服的研究表明,空间思维能如同数学推理或阅读一样有价值。同时又有研究表明:所有学生都需要空间思维能力,但这没有国家研究委员会的支持是不行的。
    最近,我在联合国科学和技术发展委员会发表了名为《GIS在教育中的作用》的演讲。力劝各位代表在他们的国家课程标准中将空间思维作为优先目标。我认为,数字鸿沟并不是忽略地理学的理由,因为非计算机化的地图叠加可以开发利用空间思维能力,就像伊恩·麦克哈格六七十年代在《设计结合自然》这部具有里程碑意义的专著中所提出的以生态原理进行规划操作和分析的方法,使理论与实践紧密结合。不幸的是,在仍然控制中小学教育的美国当地,这种想法是很难起到作用的。
    未来20年,下一代GIS教育会是什么样呢?
    大卫:教育的师资队伍建设是未来战略计划的重点。
    1、每个学生将有机会学习使用GIS。GIS教学将被集中在小学、中学、高中和非正规教育课程中并推广至全球。作为地球上的公民,任何年龄段的学习者都将有效获得地理空间意识、知识、空间思维能力。全球数百万学习者将定期完成有意义的任务。
    2、地理空间技术从业者们的就业机会将不断增加。公众的地理信息意识和相关就业机会将为才华横溢的有志青年们提供一个展示自己的舞台。充足的专业化、高质量的学术课程,能够满足日益增长的地理信息产业的劳动力需求。职业导向课程将密切与工作要求相一致。对于所有有学术抱负的专业人士来说,GIS软件将是学习和工作中不可缺少的工具。
    3、GIS的校园管理潜力将被实现。地理信息系统将全面部署整个教育事业设施管理,资产管理,可持续规划。GIS的校园管理职能将在学校、学院、大学、图书馆和博物馆等教育设施管理中发挥重要作用。
    今后还面临怎样的挑战?
    大卫:我们的任务是艰巨的。教育事业涉及近200万的教育专业人员,仅在美国就有大约70万学生。使地理信息系统拥有更广泛的受众并且变得更有意义,是值得全体GIS从业者挑战的

文章来源:www.antongtex.com

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